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Good Evening Europe – France Gall

Good Evening Europe – France Gall

Il était une fois Isabelle Gall, nait le 9 octobre 1947 à Paris. C’est en famille qu’elle s’initie à la musique en commençant le piano à 5 ans, puis la guitare vers 11 ans. Adolescente, elle fait de la musique avec ses deux frères, les jumeaux Patrice et Philippe. Au printemps 1963, son père l’incite à enregistrer quelques chansons et très rapidement, il lui signe un contrat chez Philips. On lui impose de changer de prénom … elle deviendra France Gall.

Le jour de ses 16 ans, son premier disque est diffusé à la radio : Ne soit pas si bête est un succès. Par la suite, Serge Gainsbourg lui écrit de nombreuses chansons qui se placeront très vite en tête du hit-parade comme par exemple N’écoute pas les idoles et Laisse tomber les filles. Fin 1964, c’est avec regret qu’elle enregistre la chanson pour enfants Sacré Charlemagne qui se vendra à plus de 2 millions d’exemplaires dans le monde entier.

11031063_1007365529276308_2035115815693582135_nLe 20 mars 1965, France Gall représente le Luxembourg au Concours Eurovision de la chanson. Elle gagne avec Poupée de cire, poupée de son. Le chanson dépasse les frontières européennes et est alors enregistrée dans pas moins de cinq langues, dont le japonais. Pour la toute première fois de l’histoire du concours, les répétitions furent interrompues par un incident, qui se produisit entre l’orchestre et la délégation luxembourgeoise. Les musiciens n’apprécièrent guère l’attitude à leur égard de l’auteur-compositeur de la chanson de Serge Gainsbourg. Certains comparèrent alors sa partition au bruit du galop d’un cheval et d’autres le huèrent. Gainsbourg, furieux, claqua la porte des répétitions et menaça de retirer sa chanson du concours. Un compromis finit par être trouvé mais une certaine tension persista, qui se refléta dans l’attitude et la prestation de France Gall, déstabilisée par l’incident.

En 1966, Gainsbourg lui écrit la chanson Les Sucettes. Un titre qui provoquera un malaise pour France Gall quand elle comprendra, plus tard, le sens réel des paroles. Par la suite, les disques de France Gall ne rencontrent pas le même succès. En 1967, Teenie Weenie Boppie, chanson avec laquelle Gainsbourg signe une charge contre le LSD, fait un grand flop qui marque la fin de leur collaboration.

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A la fin des années 60, France Gall entame une carrière outre Rhin où elle enregistre régulièrement jusqu’en 1972 avec une équipe spécifique qui  composera des chansons en allemand. Beaucoup d’Allemands croiront d’ailleurs pendant longtemps que France est de leur nationalité.

C’est en entendant à la radio, un jour de 1973, la chanson Attends-moi interprétée par Michel Berger que France Gall est subjuguée par sa musique. À l’occasion d’une émission de radio, elle lui explique combien elle aimerait collaborer avec lui. Au début, il n’est pas intéressé. Ce n’est que six mois plus tard, en 1974, après qu’elle ait fait une voix sur le titre Mon fils rira du rock’n’roll du nouvel album de Michel Berger, qu’il acceptera d’écrire pour elle. Il lui offre La Déclaration d’amour, premier succès d’une longue liste qui permettra à la carrière de la chanteuse de prendre un nouvel essor avec des chansons toutes composées par Michel Berger. Le public répondra tout de suite présent. En 1976, elle sort l’album France Gall et en 1977, l’album Dancing Disco.

Les deux artistes se marient le 22 juin 1976 à Paris. De cette union naîtront deux enfants : Pauline (14 novembre 1978) et Raphaël (2 avril 1981). France Gall partage avec Michel Berger ses années de travail et une vie familiale qu’elle privilégie. Pendant toutes ces années, ils essaieront d’alterner leurs sorties d’albums.

En 1979, c’est un spectacle inédit auquel France participe et qui restera dans toutes les mémoires. L’opéra rock Starmania sera présenté pendant un mois au Palais des Congrès de Paris. Composé par Michel Berger et écrit par l’auteur québécois Luc Plamondon, ce sera la réussite que l’on sait. France y interprète notamment Besoin d’amour et Monopolis.
En 1982, après les sorties des albums Paris France (1980) et Tout pour la musique (1981), France Gall triomphe plusieurs semaines au Palais des Sports de Paris. Le public reprendra en chœur des titres devenus des standards de la chanson française : Tout pour la musique, Résiste et  Il jouait du piano debout. Cette dernière chanson a tellement plu à Elton John qu’il demandera à Michel Berger d’écrire un duo pou lui et France : Donner pour donner.

Les années 1980 sont celles des grandes actions humanitaires dont l’impulsion est donnée par les anglo-saxons et leur Band Aid. France Gall se joint aux Chanteurs sans frontières pour aider l’Ethiopie. Elle œuvre également pour le Mali grâce à l’association Action Écoles. Ainsi, des tonnes de nourritures et des pompes à eau seront expédiées sous l’œil vigilant des artistes.

En 1984, elle sort l’album Débranche avant d’enchainer trois semaines au Zénith de Paris. En 1987, France Gall présente l’album Babacar avec notamment une chanson hommage à leur ami Daniel Balavoine : Évidemment. Cet album sera le plus gros succès de sa carrière. Suivra un nouveau spectacle qui, du Zénith de Paris, partira en tournée dans toute la France.

Après cette tournée, France Gall explique qu’elle veut prendre du recul et qu’elle ne souhaite plus chanter. Elle ne consent à reprendre le chemin des studios qu’à condition d’enregistrer un album avec Michel Berger. Elle s’investit comme jamais dans cette création à deux voix, pas tout à fait un duo : ce Double Jeu surprendra en 1992 avec des titres tels que Laisser passer les rêves ou Superficiel et léger.

Le couple annonce une série de concerts dans diverses salles parisiennes comme La Cigale et Bercy. Malheureusement, le projet est interrompu par la disparition brutale de l’auteur-compositeur-interprète, foudroyé par une crise cardiaque le 2 août 1992 lors d’une partie de tennis dans leur villa de Ramatuelle. Malgré la disparition de Michel Berger et un cancer du sein dont elle guérira, France remonte sur scène en septembre 1993 pour présenter son spectacle Simple Je à Bercy. Elle enchaîne en 1994 avec un spectacle à la salle Pleyel en compagnie d’une nouvelle troupe. En 1996, l’album France présente des titres de Michel Berger enregistrés aux USA et totalement réorchestrés. S’en suivra une tournée, un Olympia et un concert privé pour M6.

Le 15 décembre 1997, la jeune Pauline quittait ce monde, emportée par la mucoviscidose. Par la suite, France Gall n’a fait que de très rares apparitions. Elle a rejoint Johnny Hallyday sur la scène de l’Olympia en août 2000 pour chanter en duo Quelque chose de Tennessee. Elle nous présente son autobiographie télévisée le 9 octobre 2001 sur France 3 puis celle de Michel Berger le 30 décembre 2002.

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Dès le 4 novembre 2015, la comédie musicale Résiste se jouera sur la scène du Palais des Sports de Paris, avant une grande tournée partout en France dès janvier 2016. Un spectacle qui sera rythmé par les plus grands tubes signés Michel Berger. Et c’est après avoir assisté au show Mamma Mia ! à Londres que France Gall a eu envie de faire revivre le catalogue de Michel Berger : J’ai passé un moment tellement merveilleux. Je me suis dit , voilà, c’est cette ambiance-là que je veux ! a-t-elle confié. Et en remastérisant tous ses titres – dont La chanson de Maggie, France Gall a trouvé la trame et les personnages de cette comédie musicale.

Maggie, elle travaille dans une boîte de nuit chez son père. C’est elle qui s’occupe de tout. Elle a perdu sa maman. La vie est un peu lourde pour elle. Elle se rend compte qu’elle est en train de passer à côté. Voilà l’histoire de Résiste, qui sera comptée par France Gall chaque soir sur scène et dont les chorégraphies seront signées Marion Motin (Stromae, Christine and the Queens...).
Pour jouer Maggie, France Gall a choisi la jeune artiste Léa Deleau. A ses côtés, quelques visages connus du grand public comme Gwendal Marimoutou, déjà aperçu dans la comédie musicale Le Roi Lion, dans La France a un Incroyable Talent, et surtout The Voice saison 3. Ce n’est pas tout : Elodie Martelet, demi-finaliste de The Voice l’an dernier, jouera Mandoline. La troupe de Résiste sera complétée par Victor Le Douarec  et Corentine Collier. Les stars de cette comédie musicale, sont les chansons. Pas besoin d’avoir de vedettes  a confié France Gall.

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