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Eurovision 1981

Eurovision 1981

26ème Concours Eurovision : 1981

Le concours Eurovision de la chanson 1981 fut la vingt-sixième édition du concours. Il se déroula le samedi 4 avril 1981, à Dublin, en Irlande. Il fut remporté par le Royaume-Uni, avec la chanson Making Your Mind Up, interprétée par Bucks Fizz. L’Allemagne termina deuxième et la France, troisième.

Organisation : L’Irlande, qui avait remporté l’édition 1980, se chargea de l’organisation de l’édition 1981.

Pays participants : Vingt pays participèrent au vingt-sixième concours, égalant ainsi le record de 1978. L’Italie et le Maroc se retirèrent, la première par manque d’intérêt pour le concours, le second suite à son mauvais classement l’année précédente. Après cinq ans d’absence, la Yougoslavie fit son retour, tout comme Israël. Enfin, Chypre fit ses débuts.

Format : Le concours eut lieu au Simmonscourt Pavilion, à Dublin. Il s’agit d’une salle multi-usages, appartenant au complexe de loisirs de la Royal Dublin Society et destinée à accueillir des festivals équestres et des salons agricoles. Le Pavilion pouvant contenir jusqu’à 7 000 personnes, la RTÉ conçut la plus vaste scène encore jamais vue au concours. L’espace était divisé en trois parties distinctes. À gauche, se trouvait l’orchestre, installé sur des gradins. Cette partie était délimitée par un escalier courbe dont les bords des marches étaient lumineux. Les chefs d’orchestre devaient le descendre pour accéder à leur pupitre, de forme circulaire.
Au-dessus de l’orchestre, était suspendu un bandeau incurvé. Au centre, se trouvait la scène où se produisaient les artistes. Elle était composée de trois cercles imbriqués, supportant cinq podiums circulaires de hauteurs différentes, reliés entre eux par des marches. Cercles, marches et podiums comportaient tous des bords lumineux. Le décor derrière les artistes était une représentation stylisée d’un motif celtique traditionnel. Il s’agissait d’un bandeau incurvé, divisé en quartiers et supportant quatre cercles symétriques.
Cet élément était parcouru de nervures, auxquelles étaient attachées des ampoules lumineuses. L’ensemble du décor prit des couleurs différentes, selon les prestations. À droite, enfin, se trouvait le tableau de vote. Il était situé au sommet d’une arche incurvée. Un podium était prévu pour la présentatrice et un autre, pour le pupitre du scrutateur. Dans l’arche, juste sous le tableau, était installée une porte coulissante qui ne devait s’ouvrir qu’à la fin du vote pour laisser le passage au vainqueur. Le programme dura près de deux heures et trente-et-une minutes. Les cartes postales débutaient par une vue sur un globe terrestre stylisé. Le pays participant s’agrandissait alors, jusqu’à occuper tout l’écran. Des vidéos montraient ensuite les artistes et compositeurs déambulant dans Dublin, entre les répétitions. La présentatrice de la soirée fut Doireann Ní Bhríain. Elle s’adressa aux téléspectateurs en gaélique, en anglais et en français. L’orchestre était dirigé par Noel Kelehan.

Chansons : Vingt chansons concoururent pour la victoire. Pour marquer le vingtième anniversaire de sa victoire au concours, en 1961, le Luxembourg se fit représenter par Jean-Claude Pascal. Mais cette fois, il termina onzième. Le représentant français était Jean Gabilou, un artiste d’origine polynésienne. Son épouse, restée à Tahiti, décéda durant la semaine des répétitions. Malgré tout, il décida de concourir et termina à la troisième place. Les représentants britanniques étaient le groupe Bucks Fizz, spécialement formé pour l’occasion et composé de deux filles et deux garçons. Leur prestation fut particulièrement remarquée et demeure un des moments iconiques du concours. Arrivés à la strophe « But if you wanna see some more », les garçons dégrafèrent le jupon des filles, les laissant en mini-jupes. Le crédit de cette trouvaille revenait au manager du groupe Nichola Martin. Durant le vote, la caméra fit de nombreux plans sur les artistes à l’écoute des résultats. Apparurent notamment Jean Gabilou, Sheeba, Bucks Fizz et Lena Valaitis. Suivant l’ordre de passage :

01 – Autriche – Marty BremWenn du da bist – 20 points – Classement : 17ème/20
02 – Turquie – Modern Folk Trio & AysegülDönme dolap – 9 points – Classement : 18ème/20
03 – Allemagne – Lena ValaitisJohnny Blue – 132 points – Classement : 2ème/20
04 – Luxembourg – Jean-Claude PascalC’est peut-être pas l’Amérique – 41 points – Classement : 11ème/20
05 – Israël – Habibi Halayla – 56 points – Classement : 7ème/20
06 – Danemark – Tommy Seebach & Debbie CameronKrøller eller ej – 41 points – Classement : 11ème/20
07 – Yougoslavie – Seid Memic Vajta Lejla – 35 points – Classement : 15ème/20
08 – Finlande – Rikki SorsaReggae O.K. – 27 points – Classement : 16ème/20
09 – France – Jean GabilouHumanahum – 125 points – Classement : 3ème/20
10 – Espagne – BaccheliY sólo tú – 38 points – Classement : 14ème/20
11 – Pays-Bas – Linda Williams Het is een wonder – 51 points – Classement : 9ème/20
12 – Irlande – SheebaHoroscopes – 105 points – Classement : 5ème/20
13 – Norvège – Finn KalvikAldri i livet – 0 point – Classement : 20ème/20
14 – Royaume-Uni – Bucks Fizz – Making Your Mind Up – 136 points – Classement : 1er/20
15 – Portugal – Carlos PaiãoPlayback – 9 points – Classement : 18ème/20
16 – Belgique – Emly StarrSamson – 40 points – Classement : 13ème/20
17 – Grèce – Yiannis DimitrasFeggari Kalokerino – 55 points – Classement : 8ème/20
18 – Chypre – IslandMonika – 69 points – Classement : 6ème/20
19 – Suisse – Peter, Sue & Marc Io senza te – 121 points – Classement : 4ème/20
20 – Suède – Björn SkifsFångad i en dröm – 50 points – Classement : 10ème/20

Le vote fut décidé entièrement par un panel de jurys nationaux. Les différents jurys furent contactés par téléphone, selon l’ordre de passage des pays participants. Chaque jury devait attribuer dans l’ordre 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 10 et 12 points à ses dix chansons préférées. Les points furent énoncés dans l’ordre ascendant, de un à douze. Le scrutateur délégué sur place par l’UER fut Frank Naef. Il dut intervenir à six reprises, le vote rencontrant autant d’hiatus. Tout d’abord, la porte-parole du jury autrichien se trompa dans la procédure, en énonçant les résultats dans l’ordre de passage des participants, et Doireann Ní Bhríain répéta les premiers résultats trop rapidement pour le scrutateur et ses assistants. Ensuite, lors de l’énonciation des votes du jury luxembourgeois, le tableau d’affichage ne put suivre le rythme. Il fallut interrompre la procédure. C’est alors que les dix points attribués à l’Irlande furent convertis en trois cent-dix, sous les rires et les applaudissements du public. L’erreur fut rapidement corrigée. Mais le tumulte empêcha le scrutateur d’entendre une autre erreur : le porte-parole du jury israélien annonça d’emblée l’attribution des « douze points » au Royaume-Uni. Il se corrigea lorsque le scrutateur lui donna la parole.
Puis, la communication fut impossible à établir immédiatement avec Belgrade. Les premières tentatives de Doireann Ní Bhríain ne rencontrèrent que le silence. Le scrutateur demanda de patienter un instant. Lorsque Belgrade fut en ligne, un célèbre échange se produisit, qui suscita l’hilarité du public :
Doireann Ní Bhríain : Good evening, Yougoslavia. Can I have your vote, please ?
Porte-parole : I don’t have it !
Doireann Ní Bhríain : Thank you very much !
Il s’avéra en fait que la porte-parole yougoslave n’avait pas de retour dans son téléphone. Le problème fut résolu rapidement et la procédure put reprendre son cours. Enfin, le scrutateur dut demander au porte-parole du jury espagnol de répéter l’attribution de ses dix points et fit corriger une erreur dans le décompte des points. En revanche, il ne remarqua pas que le décompte des points de la Turquie disparut à trois reprises durant la procédure, pour finalement afficher zéro point à la place de neuf. La procédure donna lieu à un intense et long suspense. Cinq pays menèrent successivement le vote : l’Allemagne, la France, l’Irlande, le Royaume-Uni et la Suisse. Après le vote du jury chypriote, l’antépénultième, l’Allemagne, le Royaume-Uni et la Suisse se retrouvèrent à égalité avec cent-vingt points. Après le vote du jury suisse, le pénultième, l’Allemagne et la Suisse demeurèrent à cent-vingt points, le Royaume-Uni passant à cent-vingt-huit. Ce fut le vote du dernier jury, le jury suédois, qui apporta le dénouement ultime, en attribuant un point à la Suisse, huit au Royaume-Uni et douze à l’Allemagne.

Ce fut la quatrième victoire du Royaume-Uni au concours. Le pays ne reçut que deux fois la note maximale (un record atypique, toujours inégalé) mais se vit attribuer des points par tous les pays participants. A contrario, la Suisse reçut cinq fois la note maximale mais ne se vit attribuer des points que par dix-huit pays sur vingt. Les membres de Bucks Fizz reçurent le trophée de la victoire des mains de Johnny Logan et de Shay Healy, vainqueurs de l’année précédente, respectivement comme interprète et compositeur. À la fin de leur reprise, le public leur jeta des fleurs et ils furent rejoints sur scène par les autres participants. La Norvège termina dernière, avec « nul point ». Ce fut la sixième fois que le pays termina à la dernière place et la troisième fois avec « nul point » (la deuxième fois dans le cadre du système de vote actuel).

Controverse : La victoire du Royaume-Uni suscita la controverse dans les médias. Elle fut décrite comme une victoire du style sur la substance. Nombre d’observateurs critiquèrent la qualité vocale de la prestation et son aspect racoleur. Ils accusèrent les membres du groupe d’avoir été choisis pour leur physique et dénoncèrent la superficialité du concours. Cependant, la chanson gagnante remporta un très grand succès commercial : elle fut numéro des ventes dans dix pays européens et se vendit à plus de quatre millions d’exemplaire. Quant au groupe Bucks Fizz, ce fut pour lui le début d’une longue carrière.

 

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